Delhi, Indien: Holi - Festival of Colors

Holi ist ein wegen seiner Farbenfreude weltweit bekanntes indisches Frühlingsfest mit uralter Tradition, das von Hindus in ganz Indien gefeiert wird. In Nordindien ist das Fest dem Krishna gewidmet, in Südindien hingegen dem Liebesgott Kama.

An diesem Tag scheinen alle Schranken durch Kaste, Geschlecht, Alter und gesellschaftlichen Status aufgehoben. Es wird ausgelassen gefeiert und man besprengt und bestreut sich gegenseitig mit gefärbtem Wasser und gefärbtem Puder, dem Gulal. Ursprünglich entstanden die Farbpulver aus bestimmten Blüten, Wurzeln und Kräutern, die heilend wirken, z.B. aus der "Flamme des Waldes", dem Palasabaum, der im Februar und März seine Blütezeit hat. Der Legende nach hat Krishna mit den Blüten dieses Baumes zu Holi gespielt.
Auch heute noch werden die Farben meist vorher auf dem Altar geweiht und die Menschen überbringen Segenswünsche.

Wie hier im Zentrum Delhis machen sich vor allem die Jugendlichen einen Volkssport daraus, vorbeilaufende unachtsame Passanten mit Farbwasserbeuteln und Spritzpistolen aus der Deckung heraus - sogar von Balkonen herab - zu beschießen, oder sie bekommen sogar mit den bloßen Händen eine Farbpulver-Abreibung verpasst. Von allen Seiten tönt der fröhliche Ruf "Happy Holi". Besonders ahnungslose, noch uneingefärbte Touristen sind den Farb-Attacken ausgesetzt, sobald sie sich auf die Straße wagen. Man tut gut daran, alte Kleidung zu tragen, da die Farben teils nur schwer oder gar nicht zu entfernen sind, und lässt sich am besten einfach auf das fröhliche Treiben ein. "Munition" kann man an jeder Straßenecke kaufen.

Für diese Fotoreportage musste ich meine Kamera provisorisch mit einem Müllbeutel vor Farbe und Wasser schützen...

 

Holi - Festival of Colors, Delhi, Indien
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